viernes, 19 de mayo de 2017

Mirmidones, hombres descendientes de las hormigas según la mitología

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Los Mirmidones fueron una raza de valerosos guerreros que según la mitología griega lucharon al lado de Aquiles en la Guerra de Troya. Acompáñanos a conocer su legendario origen que queda revelado en su nombre: Mirmidones, hombres descendientes de las hormigas según la mitología.


Myrmex ( μύρμηξ) en griego significa hormiga y de esta palabra deriva “mirmidones”, los hombres hormiga. Ovidio explica en su "Metamorfosis" la leyenda sobre el origen de este valeroso pueblo.

Al parecer, Zeus tuvo una relación ilícita con una ninfa llamada Egida y en su entusiasmo le dio el nombre de su amante a una isla situada frente a las costas del Peloponeso, a 20 km. del Pireo. La diosa Hera, esposa de Zeus, celosa y encolerizada al conocer la traición mandó una plaga a la isla que acabó con la vida de la mayoría de sus habitantes. 
Mirmidones, hombres descendientes de las hormigas según la mitología
Uno de los supervivientes fue el rey Éaco. Se encontraba el rey Éaco de Egina rogando a Zeus que repoblara su isla cuando un rayo de luz recayó sobre un roble cubierto por una colonia de hormigas.

Éaco lo tomó como una señal divina y pidió que le fueran concedidas tantas personas como hormigas cubrían el árbol. El rey quedó dormido y soñó que las hormigas caían al suelo y se convertían en seres humanos. Cuenta la leyenda que al despertar descubrió que la isla se había repoblado y a esos nuevos habitantes se les llamó mirmidones.

La versión de Esiodo difiere un poco de ésta, ya que en ella Zeus y Egina tienen un hijo que habita en solitario la isla de Egina. El hijo, llamado Éaco, pide a su padre que le mande compañía, pues se encuentra muy solo. Zeus convierte en hombres y mujeres a las hormigas de la isla y así su hijo se convierte en rey de los mirmidones.

Los mirmidones eran considerados hábiles guerreros y en especial era valorada la absoluta lealtad a sus líderes. En la Ilíada se explica que abandonaron su isla y se trasladaron a vivir a Tesalia, desde donde el nieto de Éaco, Aquiles, los condujo a la Guerra de Troya. Lucharon bajo las órdenes de Patroclo y luego del propio Aquiles y, a la muerte de éste, del rey Agamenón.
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Para los que piensen que el origen de este pueblo es demasiado “legendario”, pueden quedarse con la explicación del historiador Estrabón. Para él el apelativo “mirmidones” proviene del hecho de que esas gentes habitaban una isla muy pedregosa y para conseguir limpiar los campos y poder cultivarlos, formaban largas cadenas humanas transportando piedras.

Como última curiosidad añadiremos que el nombre de “mirmidón” fue utilizado en la Europa preindustrial para designar a cualquier subordinado. En la etapa de industrialización se uso de manera peyorativa para nombrar a aquellos trabajadores que seguían las órdenes de su patrón sin objeciones, sin protestas ni compasión.
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